黒柳徹子・特別寄稿「ここに立つのは私ではなくて」――永六輔さんへの弔辞

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ここに立つのは私ではなくて

[レビュアー] 黒柳徹子


永六輔さん

 永六輔さんが亡くなって、ちょうど一年たった。

 私は、二年前に出した『トットひとり』という本で、森繁久彌さんや渥美清さん、向田邦子さん、森光子さん、沢村貞子さん、杉浦直樹さんたちの思い出を書いたのに、永さんについては、少しだけしか触れなかった。もちろん、これからもまだ、たくさん会ってお喋りしたり、もっといろんな面白いことを教わったりできると信じていたからだと思う。

 亡くなった翌月、青山葬儀所で開かれた「六輔 永(なが)のお別れ会」で、私は発起人代表の挨拶をした。こういうものは、その時、その一部分だけがテレビなどで報じられるだけで、あまり残るということがない。本に書かなかった替りというわけじゃないけど、ここで文字にしておこうと考えた。

 この弔辞(?)の中に出てくるエビチリの話は、『トットひとり』で、渥美清さんとのエピソードとして書いた。だけど、永さんとの大切な記憶にもつながっているので、このままにしておきます。

 *

 永さん。

 永さんは、私が死んだ時に葬儀委員長をやると仰っていらしたのに、思惑が外れて申し訳ありませんでした。

 六十年間、永さんとはお友だちでしたけど、一度も喧嘩したことはありませんでした。本当に仲のいいお友だちと言っていいと思います。

 亡くなる四日ほど前とその次の日に、永さんのところへお見舞いに行きました。(行かない方がいいかな)と思ったんですけど、でも、やっぱり一応行ったんです。

 そしたら、永さんは、ずっと寝ていましたけど、私が「永さーん」て、大きい声で言うと、パッと目を覚まして、私のことパッと見て、私を見ながら「わはははは」と笑って、また寝ちゃいました。だからまたしばらくして、「永さーん」て呼ぶと、また起きて、私を見て「わはははは」って、うれしそうに笑って、また寝ました。三回か四回、それをやったんですけど、そのたびに永さんが起きて、大きい声で笑うから、疲れるといけないと思って、その日はもうやめて、また次の日に行って、「永さーん」て呼んだら、また私を見て笑って、「わはははは」って、本当に永さんの、いつものラジオと同じような大きい声で笑って、それでまた寝ました。そういうのを、その日も四、五回繰り返して、それでお別れしました。その次の次の日だかに亡くなった、というお話を聞きました。

 今日は、なるたけ楽しい話がいいというので――まあ、ずいぶん、ほうぼうで永さんのお話は、してきちゃったんですけど、あまりお話ししていなかったことを思い出しました。永さんのアゴが外れた話は、ご存じの方も多いと思いますけど、若い方はあんまりご存じないかもしれないので、ちょっとお話しします。

 ある日、永さんのアゴが外れました。夜中に原稿を書いていて、あくびが出たので、あくびを止めようと思って、ガーンと頬っぺたを引っぱたいたら、ガクッと外れちゃったんです。どうしたらいいかわからないので、電話帳で整形外科を調べたら、原宿にあるとわかったものですから、とにかくそこまで行こうと思って、外へ出てタクシーを捕まえたんですけど、永さんはまだアゴが外れるとモノが言えないってことに気がついてなくて、運転手さんに「あわわわわわ、あわわ、あわわ」と言ったので、運転手さんはオバケだと思って「降りてください」って断られたんです。また家に戻って、今度は紙に「アゴが外れた。驚かないで」って書いて、寝てる奥さまの昌子さんに見せたら、昌子さんはお利口な方ですからすぐわかって、「一緒に行きましょう」って言って、その間も永さんは一生懸命、説明しようとするんだけど、ずっと「あわわわわわ」って。そこで全然ものが言えないんだってことが、永さんにもわかったそうです。

 それで整形外科の先生に、夜中に起きてもらって、アゴを診て頂いたら、アゴを入れるのはひどく乱暴な治療なんだそうですね。最終的には、「寝てください」って言われるまま床(ゆか)へ横になったら、先生の足で首のあたりを押さえられて、思いきりアゴをエイヤッとやられたらガクッて入って――元に戻った顔を見た先生が「あ、永さんだったんですか」って言ったって。それがオチになってるんですけど、永さんがこの話を何回もしてるうちに、どんどんアゴが外れやすくなっちゃって、気を付けないとすぐ外れるので、なるたけ外れないように注意しているんだって仰っていました。

 若いころ、「夢であいましょう」に出ていたころの私たちは、渥美清さんでも(坂本)九ちゃんでも、E・H・エリックさんでも小沢昭一さんでも誰でも、たいへん仲がよかったんですけど、NHKに出ていたものですから、有名になるのは早かったけど、お金がなくて、みんな貧乏でした。

 でも、たまには中華料理くらいは食べたいよねというので、みんなで中華料理を食べに行ったんです。渥美さんが「おれ、エビチリ食べたい、どうしてもエビチリ食べたい」というので、エビチリを頼んだんですが、やってきたのを見ると、どう見ても、みんなの頭数からしてエビが少ないなって私は思ったものですから、パーッと計算して、「一人三個!」って言ったんです。「三個よ! 三個以上食べたら絶対に駄目だから」って私が言うと、隣で渥美さんが、「いつか、俺がいっぱい働いて、数えなくてもいいように食わしてやるからよ」って言ってくれて、考えてみると、その渥美さんは本当に後の寅さんのようでした。

 その時、永さんが「いや、今がいちばん幸せなんだよ」って言ったんです。「年取って、ものがロクに食べられなくなって、エビを数えたりしなくてもいいかわりに、いっぱい余らせて、あまり食べられなかったっていう方が不幸せじゃないか。今みたいに、みんなで『一人三個よ!』なんか言って食べるのが、いちばん幸せなんだよ」って、あの時、みんなまだ二十何歳でしたかしら、渥美さんがもう寅さんみたいなら、永さんも後の『大往生』のようなことを、もう仰っていたんだなって思います。

 本当に永さんは私に優しくして下さいました。そして、何かにつけて「ここに渥美清がいればね。一緒にいたら楽しいのにね」と、後々まで、よく言っていました。最後に「徹子の部屋」に出て頂いたのは今年(二〇一六年)の初めでしたが、やはり「ここに渥美清がいればね」って、どういう訳だか知らないけど、そんなふうに仰っていました。その時の「徹子の部屋」には、大橋巨泉さんと一緒に出て下さって、その御二方が、まだ半年もたっていないのに、日を追うように亡くなってしまったことは、とてもつらいことです。

新潮社 波
2017年8月号 掲載
※この記事の内容は掲載当時のものです

新潮社

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