怪異現象に立ち向かう清楚なヒロイン 『祭火小夜の後悔』 秋竹サラダ

レビュー

3
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祭火小夜の後悔

『祭火小夜の後悔』

著者
秋竹 サラダ [著]
出版社
KADOKAWA
ジャンル
文学/日本文学、小説・物語
ISBN
9784041074411
発売日
2018/10/31
価格
1,512円(税込)

書籍情報:版元ドットコム

怪異現象に立ち向かう清楚なヒロイン

[レビュアー] 西上心太(文芸評論家)

 来期からミステリとホラーの二つの賞が統合され、横溝正史ミステリ&ホラー大賞となるため、日本ホラー小説大賞単独では最後の大賞受賞作となったのが本書である(読者賞も受賞)。

 物置代わりの旧校舎の床下に潜む得体の知れない何かに遭遇する「床下に潜む」、夜間の就寝中に巨大なムカデのようなモノが部屋に現れる「にじり寄る」、幼いころに交わした契約の履行を迫りに、人間に姿形を変えた何者かが数年おきに現れる「しげとら」。本書の前半にはこの三つの短編が配置され、高校教師、同じ学校の一年生男子と二年生女子のそれぞれが怪異の体験者となる。

 彼らに怪異の存在や対処法を伝えるのが、やはり同じ高校の二年生の祭火小夜という少女である。後半を占める中編「祭りの夜に」では小夜とこの三人が協力し、小夜と関わり合いのある怪異に挑む。独立したホラー短編としても秀逸な三編を配置することで、脇役たちのキャラクターがより際立つ効果が得られた。学園ものや若者向けの小説にありがちな幼稚さがなく、懐かしさや叙情性を感じさせる和風テイストの作品に仕上がっている。中編を支えるアイデアに驚きはないが、後味の良い読後感が得られたことも収穫だった。清楚なこのヒロインにはまた出会ってみたい。

 同時に大賞を受賞した福士俊哉『黒いピラミッド』にも駆け足で触れておこう。こちらはエジプトの発掘現場から持ち帰ったアンクによって、悽惨な事件が起きるという、古代の呪いがモチーフの冒険小説風味の作品だ。一歩間違えれば陳腐の一言で切り捨てられる題材を、適度な蘊蓄(うんちく)を鏤(ちりば)めながら、一気呵成に読ませる筆力でしのぎきった。対照的な面白さを持った、賞のラストにふさわしい二作だった。

光文社 小説宝石
2018年12月号 掲載
※この記事の内容は掲載当時のものです

光文社

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